Peperkoekenhuis

De vierenveertigjarige Thomas leidt een rustig leven - tot hij op een maandagochtend in de tram bij toeval iemand herkent die hem jaren geleden, op de kleuterschool, het leven zuur gemaakt heeft. Thomas volgt zijn voormalige plaaggeest naar diens huis en blijft, totaal geobsedeerd, urenlang bij de voordeur posten.
De volgende dag worden hoofdinspecteur Conny Sj÷berg en zijn team, verbonden aan het politiebureau Hammarby in Stockholm, op een bloedige moordzaak gezet. Een motief lijkt ver te zoeken. Maar dan volgen meer moorden, en blijkt dat de slachtoffers allemaal tegelijkertijd op dezelfde kleuterschool hebben gezeten.
Is er iemand na veertig jaar nog uit op wraak? En waarom? Een race tegen de klok begint...

Boekgegevens
Titel: Peperkoekenhuis (2009)
Auteur: Carin Gerhardsen
Originele titel: Pepparkakshuset (2007)
Vertaling: Kim Snoeijing
Uitgeverij: Querido - Q
ISBN: 90-214-3556-x
Omvang: 301 p.

Gelezen: 09-2009

BOB-score 3/5

Dagboek van een moordenaar

Nog nooit heb ik me zo opgewekt gevoeld als vandaag, zo vol energie en zo levenslustig, nu ik voor het eerst een moord heb begaan.

In Peperkoekenhuis het misdaadromandebuut van de Zweedse schrijfster Carin Gerhardsen wordt de lezer 'getrakteerd' op gedetailleerde beschrijvingen van de daden en gevoelens van een losgeslagen seriemoordenaar. Een dader die door een traumatisch verleden is misvormd en die nog maar een doel voor ogen heeft, wraak op de plaaggeesten uit het verleden.

In het politiedistrict Hammarby wordt in een tijdelijk niet bewoond huis het lichaam gevonden van een makelaar. Het slachtoffer is doodgeslagen met een keukenstoel en wordt uiteindelijk gevonden door de teruggekeerde bewoonster. Hoofdinspecteur Conny Sj÷berg moet met zijn team aan het werk om uit te zoeken wat de makelaar met een smetteloos blazoen te zoeken had in het huis van de voormalige kleuterjuf.
Sj÷berg is de bijna vijftigjarige speurder die als vader van een gezin van drie eigen en twee geadopteerde kinderen in de leeftijd van twee tot acht zijn best doet om een evenredige bijdrage te leveren aan de huishoudelijke taken. Hoewel de verhouding tot zijn vrouw ┼sa uitermate harmonieus is kan zij soms haar frustratie over het veeleisende werk van de politieman niet onderdrukken.

De andere teamleden hebben zo hun eigen privÚ-problematiek, rechercheur Jamal Hamad, afkomstig uit Libanon doet zijn best om te integreren maar kan onder druk van relatieproblemen goedbedoelde opmerkingen over zijn cultuur en geloof niet goed verdragen. Zelfs als deze opmerkingen komen van zijn collega Petra Westman waar hij goed mee kan opschieten. Petra zit zelf in een moeilijk parket na een verkrachting door een arts die haar drugs heeft toegediend. Ze wil de dader aanpakken maar zelf niet als slachtoffer worden behandeld door haar collega's.

Een slachtoffer die zich als zijn hele leven slachtoffer voelt is de vierenveertigjarige Thomas. Een grijze muis, onzichtbaar voor zijn omgeving, genegeerd op zijn werk en zonder vrienden en familie. Hoewel er moorden in diverse districten van Stockholm worden gepleegd die niet direct vallen onder de verantwoordelijkheid van Conny Sj÷berg wordt het langzaam duidelijk dat er een seriemoordenaar aan het werk is en dat de slachtoffers allemaal dezelfde leeftijd hebben als Thomas. Met deze informatie kan het net rondom de dader strak worden getrokken en de jacht pas echt goed beginnen.

Niet zonder zelfvertrouwen zit ik hier nu mijn hart te luchten over de boosaardigheid van de mensen en van mijzelf.

De wiskundige en voormalig automatiseringsdeskundige Carin Gerhardsen heeft met Peperkoekenhuis het eerste boek geschreven over wat een serie gaat worden over politiedistrict Hammarby in Stockholm en het rechercheteam van Conny Sj÷berg. In Zweden is het tweede boek verschenen met als titel Mama pappa barn. Het thema van Peperkoekenhuis gaat over wraak maar vooral over verantwoordelijkheid nemen en in dit boek maakt Gerhardsen duidelijk wat er mis kan gaan wanneer dit niet tijdig gebeurt. Een maatschappijkritische boodschap verpakt in een Scandinavische misdaadroman die vrij rustig wordt opgebouwd maar die nog niet veel nieuws aan het genre toevoegt.